La ESA está firmando un contrato de 86 millones de euros con un equipo industrial liderado por la start-up suiza ClearSpace SA para adquirir un servicio único: la primera remoción de un elemento de basura espacial de la órbita. Como resultado, en 2025, ClearSpace SA lanzará la primera misión activa de remoción de escombros, ClearSpace-1, que reunirá, capturará y bajará para volver a ingresar un adaptador de carga útil Vespa. Se invita a los periodistas a participar en una mesa redonda en línea para los medios de comunicación el martes 1 de diciembre a las 13:30 CET. Los expertos de la misión brindarán una descripción general del estado del proyecto, explicarán el ambicioso diseño de la misión y detallarán los próximos pasos que conducen al lanzamiento.

Una nueva forma de hacer negocios para la ESA

En el Consejo Ministerial Space19 + de la ESA , los ministros otorgaron a la ESA la financiación para firmar un contrato de servicio con un proveedor comercial para la retirada segura de un objeto inactivo de la órbita terrestre baja. Tras un proceso competitivo, un equipo industrial liderado por ClearSpace SA, una empresa derivada de la Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne ( EPFL) – fue invitado a presentar la propuesta final. Con la firma de este contrato, se logrará un hito fundamental para el establecimiento de un nuevo sector comercial en el espacio. Adquirir la misión en un contrato de servicio de extremo a extremo, en lugar de desarrollar una nave espacial definida por la ESA para operaciones internas, representa una nueva forma para que la ESA haga negocios. La ESA está adquiriendo la misión inicial y contribuyendo con su experiencia clave, como parte del proyecto Active Debris Removal / In-Orbit Servicing (ADRIOS) dentro del Programa de Seguridad Espacial de la ESA. ClearSpace SA aumentará el resto del costo de la misión a través de inversores comerciales.

El objetivo de Vespa tiene un tamaño similar al de un pequeño satélite

La misión ClearSpace-1 apuntará a la Vespa (Adaptador de carga útil secundaria Vega). Este objeto fue dejado en una órbita de eliminación gradual de aproximadamente 801 km por 664 km de altitud, cumpliendo con las regulaciones de mitigación de desechos espaciales, luego del segundo vuelo de Vega en 2013. Con una masa de 112 kg, el objetivo de Vespa tiene un tamaño cercano a un pequeño satélite.

En casi 60 años de actividades espaciales, más de 5550 lanzamientos han dado lugar a unos 42 000 objetos rastreados en órbita, de los cuales alrededor de 23 000 permanecen en el espacio y se siguen regularmente. Con las tasas de lanzamiento anuales de hoy en día en un promedio de casi 100, y con las rupturas que continúan ocurriendo a tasas históricas promedio de cuatro a cinco por año, la cantidad de objetos de escombros en el espacio aumentará constantemente. ClearSpace-1 demostrará la habilidad técnica y la capacidad comercial para mejorar significativamente la sostenibilidad a largo plazo de los vuelos espaciales. La misión cuenta con el apoyo del Programa de Seguridad Espacial de la ESA con sede en el centro de operaciones ESOC de la agencia en Darmstadt, Alemania.

Participación de la industria europea en ClearSpace-1

Empresas de una amplia gama de países europeos están involucradas en la misión ClearSpace-1. Si bien el liderazgo del equipo industrial recae en ClearSpace SA, las contribuciones provienen de empresas en Suiza, República Checa, Alemania, Suecia, Polonia, Reino Unido, Portugal y Rumania.

Fuente: ESA.-

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